Recrean en laboratorio las condiciones de ausencia de gravedad en el espacio

Foto: RAÚL HERRANZ

Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha recreado en laboratorio condiciones de microgravedad que simulan el ambiente del espacio. Este trabajo, publicado en la revista ‘Interface de la Royal Society’, confirma que la alteración en el comportamiento de los insectos en el espacio se debe al efecto de la microgravedad y no a otros factores del ambiente espacial.

Según ha informado el CSIC, estos resultados suponen un nuevo paso en la investigación de sistemas de soporte vital en condiciones ambientales extrañas, como las que podrían darse en misiones espaciales.

El investigador del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC, Raúl Herranz, ha explicado que esta experiencia se ha llevado a cabo “con ayuda de un simulador magnético”. “Se ha recreado el ambiente espacial y, a partir de ahí, se ha estudiado el comportamiento de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) en condiciones de microgravedad y resultó ser idéntico al observado en el espacio durante la misión Cervantes a la Estación Espacial Internacional (ISS), o las del transbordador espacial Columbia”, ha apuntado.

Concretamente, en los experimentos realizados en el espacio como en los del presente trabajo, las moscas mostraron un comportamiento acelerado, con movimientos más rápidos de lo habitual. “Esto podría estar relacionado con el envejecimiento prematuro, observado en estudios previos, que sufren las moscas que han vivido en el espacio”, ha explicado Herranz.

Así, este estudio confirma que los seres vivos que se desarrollan en el espacio presentan alteraciones en algunas de las funciones biológicas fundamentales, como el crecimiento, la proliferación celular, el desarrollo y el comportamiento animal. Además, los investigadores han podido corroborar que la expresión génica es capaz de ajustarse de forma global para contrarrestar algunos de los efectos de la microgravedad.

Los primeros apuntes a estas conclusiones fueron realizados por misiones espaciales, aunque las condiciones de trabajo limitaban los resultados y la posibilidad de comprobación. “La investigación en instalaciones espaciales como la ISS es hasta ahora la única forma de obtener microgravedad de calidad, muy próxima a la verdadera gravedad cero, por lo que es esencial encontrar métodos de simulación de las condiciones espaciales en la Tierra”, ha indicado el científico, quien ha añadido que, gracias al sistema utilizado ahora, se podrán “anticipar los efectos espaciales en experimentos piloto y reservar la ISS sólo para experimentos clave”.

Los responsables del estudio han señalado que la novedad de este trabajo es el empleo de fuerzas magnéticas para compensar la fuerza de la gravedad, de forma que la fuerza neta total sea cero. “No está distribuida espacialmente sino que realmente la fuerza magnética y la gravitacional se anulan en un punto y de forma constante en el tiempo y a nivel molecular”, ha remarcado Herranz.

El levitador magnético usado en este estudio consiste en un aparato capaz de generar en un espacio muy pequeño un campo magnético de gran intensidad, 200.000 veces superior al de la Tierra. El gradiente del campo magnético generado permite la levitación de materiales aunque no sean ferromagnéticos, sino diamagnéticos, como el agua.

“Los seres vivos pueden levitar dentro de este aparato porque están compuestos en un 75% de agua, su única limitación es el tamaño de la muestra que puede introducirse en el área de microgravedad, cuyo espacio equivale aproximadamente a un dedal de costura”, ha comentado el investigador del CSIC.

Del mismo modo, ha apuntado que “los resultados de este estudio permiten vislumbrar cómo los seres vivos pueden adaptarse a condiciones ambientales no óptimas para su existencia”. “Por ello podría ayudar a preparar futuros sistemas de soporte vital en misiones espaciales, o incluso en el camino hacia una hipotética colonización de Marte”, ha indicado.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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