Descubren otros dos planetas que orbitan estrellas binarias

Foto: NASA/JPL

La misión Kepler de la NASA ha descubierto dos nuevos planetas orbitando sistemas de doble estrella a los que han bautizado como Kepler-34b y Kepler-35b. Los planetas fueron descubiertos al medir la disminución de la luz de las estrellas cuando éstos transitaban por delante de ellas.

La existencia de estos sistemas, llamados planetas circumbinarios, había sido predicha hace tiempo, se trataba tan sólo de una teoría hasta que el equipo descubrió el planeta Kepler-16b, en septiembre de 2011. Kepler-16b es conocido por el nombre de “Tatooine” a causa de su semejanza con el mundo de dos soles de la película “Star Wars”.

Así, el profesor de la Universidad de Florida, Eric B. Ford, ha señalado que “se ha creído durante mucho tiempo que este tipo de planetas existía, pero han sido muy difíciles de detectar por varias razones técnicas”. Sin embargo, “ahora, con los descubrimientos de Kepler-16b, 34b y 35b, la misión Kepler ha demostrado que la galaxia está llena de millones de planetas que orbitan dos estrellas”, ha apuntado.

El estudio, publicado en ‘Nature’, señala que los dos planetas son gigantes de gas de baja intensidad, comparables en tamaño a Júpiter, pero mucho menos masivos. En comparación con Júpiter, Kepler-34 es un 24 por ciento menor en tamaño, y tiene una masa un 78 por ciento menor -y puede completar una órbita en 288 días terrestres- por otro lado, Kepler-35 es un 26 por ciento más pequeño que Júpiter y tiene un 88 por ciento menos masa -y completa su órbita en tan sólo 131 días. Los astrónomos creen que los planetas están hechos principalmente de hidrógeno, y que tienen una temperatura demasiado elevada como para alojar vida.

“Los planetas circumbinarios pueden tener climas complejos, ya que la distancia entre el planeta y la  estrella cambia de manera significativa durante cada periodo orbital “, ha afirmado Ford.

La misión Kepler de la NASA, que comenzó en marzo de 2009, utiliza un telescopio espacial de 1 metro especializado en una pequeña porción de la Vía Láctea desde. El objetivo de la misión es encontrar la frecuencia de planetas del tamaño de la Tierra -planetas pueden tener agua líquida en su superficie.

La mayoría de estrellas similares al Sol en la galaxia no están solas, como el sol de la Tierra, sino que tienen una pareja, formando un sistema binario. Kepler ya ha identificado alrededor de 2.165 binarias eclipsantes, entre las más de 160.000 estrellas que observa.

La NASA había previsto, inicialmente, dejar de recibir los datos de la nave espacial Kepler en noviembre de 2012. Sin embargo, según Ford, “los astrónomos están prácticamente rogando a la NASA que extienda la misión Kepler hasta el año 2016, ya que Kepler está revolucionando muchos campos, no sólo el de la ciencia planetaria, y sería una pena no poder obtener el máximo rendimiento científico de este gran observatorio”.


Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
Esta entrada fue publicada en Otras Ciencias. Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s