Astrónomos españoles descubren un nuevo cometa

OAM:- Órbita del nuevo cometa La Sagra

El Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) ha descubierto un lejano cometa primigenio, inalterado desde la formación del Sistema Solar, denominado oficialmenteC/2012 B3 La Sagra (por la localidad granadina donde se encuentra la instalación científico). El objeto tiene un núcleo de 10 kms y descubrimiento, realizado el pasado 29 de enero, fue definitivamente confirmado el 4 de febrero por observatorios en Arizona, Nuevo México y Hawaii (Estados Unidos), Inglaterra y Bélgica.

Este es el quinto cometa descubierto por el Observatorio Astronómico de Mallorca y el primero de ellos que sigue una órbita parabólica; los cuatro anteriores son cometas periódicos. Aunque cada uno de ellos supone un hito en la historia de la astronomía española, el P/2010 R2 (La Sagra) es particularmente insólito, ya que pertenece al grupo de los llamadosCometas del Cinturón Principal, de los cuales tan solo se han descubierto seis hasta ahora.

Al nuevo cometa C/2012 B3 (La Sagra) se le ha asignado una órbita parabólica, de forma provisional. Esto quiere decir que su órbita es abierta. Tras su paso por el perihelio se alejará del Sol para no volver nunca más, aunque es muy posible que tras un seguimiento más exhaustivo se compruebe cierta periodicidad.

El objeto posee un núcleo estimado de 10 kms y parece ser un objeto primigenio, inalterado desde la formación del Sistema Solar hace unos 4.500 millones de años y que ha permanecido congelado en la Nube de Oort interior, situada a 1 año-luz de la Tierra, hasta que, por algún mecanismo hasta ahora desconocido, inició su caída hacía el Sol.

El 24 de marzo, muy cerca

El telescopio robot “Centu2” del OAM, detectó el cometa a 564 millones de kilómetros (unas 3,76 Unidades Astronómicas) de la Tierra, a medio camino entre las órbitas de Júpiter y de Marte. Cuando un cometa traspasa la órbita de Júpiter y se interna lentamente en las zonas más cálidas de nuestro sistema solar, al estar compuesto en su mayor parte por hielo, ese leve aumento de temperatura hace que sus capas más externas inicien su evaporación, desplegando una tenue nube de gas alrededor de su núcleo llamada “coma”. La coma es lo que da a los cometas su característico aspecto difuso.

Al tener una inclinación de 106,86 grados (más de 90º) del plano de su órbita respecto al plano del Sistema Solar, sabemos que su movimiento es retrógrado, es decir, que recorre su órbita en sentido contrario al de los planetas (todos los planetas se mueven en sentido antihorario). Su próximo perigeo, o máxima aproximación a la Tierra, se produciráel 24 de marzo de 2012, cuando pase a 516 millones de kms, alcanzado una magnitud de 18,3 lo cual facilitará un intenso seguimiento astrométrico para recalcular la órbita definitiva del nuevo cometa.

Según explica en un comunicado, el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) se posiciona justo por detrás de Estados Unidos en la vigilancia del medio ambiente espacial al haber desarrollado un eficaz sistema robotizado para el rastreo y autodetección de asteroides, cometas, satélites artificiales y restos espaciales,contabilizando hasta la fecha más de 6.000 nuevos asteroides y aportando al Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional más de 1.000.000 de mediciones para mejorar la precisión de las órbitas del resto de asteroides conocidos.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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