Un equipo de biólogos visualiza el mecanismo de comunicación de las plantas

La Universidad de Exeter, ha contribuido a una nueva serie de la BBC2, mediante la realización de un experimento que visualiza la comunicación entre plantas.

El primer programa de la serie de tres partes “Cómo crece un planeta”, se emite en BBC 2 a las 9 pm del martes 7 de febrero.

El experimento se realizó especialmente para el programa por un equipo de la Universidad de Exeter, dirigido por el profesor Nick Smirnoff. Fue filmada en el Laboratorio de Biociencias de la Universidad, en el edificio Geofrey Pope, que  ha sufrido una remodelación 25 millones de Libras.

Durante el experimento, el profesor Smirnoff y su equipo fueron capaces de visualizar la comunicación por parte de una planta de la especie Arabidopsis, tratando de advertir a plantas vecinas que había sido herida. Esta respuesta, en la que las plantas heridas liberan un gas que provoca una respuesta, es ya bien conocida. Sin embargo, mediante la introducción de un gen de luciérnaga sensible a gases, el equipo fue capaz  de visualizar esta respuesta con una cámara sensible al recuento de fotones.

Los científicos saben que una mezcla de productos químicos es emitida por plantas heridas, pero no saben cuál el ingrediente activo o cómo se dispara, aunque la hipótesis es que es parte de algún tipo de mecanismo de defensa.

El profesor Nick Smirnoff, de la Universidad de Exeter, bioquímico supervisor del programa documental, dijo: “Estamos muy contentos de poder llevar a cabo este experimento en una sola toma para el programa, y se necesita mucho más trabajo para conocer bien este mecanismo”. 

“Participar en esta serie ofrece una gran oportunidad para mostrar la investigación de clase mundial que llevamos a cabo aquí, en Exeter. Esperamos que la serie inspire a la gente a considerar el enorme impacto que las plantas tienen en casi todos los aspectos de nuestras vidas”.

Presentado por el  profesor Iain Stewart, de la Universidad de Plymouth, “Cómo crece un planeta”es una nueva serie en tres partes, realizada por la BBC de Escocia para la BBC2. Revela cómo las plantas han sido la fuerza impulsora detrás de muchos de los cambios más grandes en la Tierra; desde la creación de la atmósfera a la evolución de casi toda la vida animal y la aparición y desarrollo de los seres humanos. En ella, Iain Stewart viaja a través de desiertos, bosques y montañas para ver algunas de las plantas más notables e impresionantes del mundo.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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