Encuentran en un meteorito un mineral primitivo desconocido

Foto: CHI MA/CALTECH

Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) han descubierto incrustado en un meteorito un mineral primitivo que, hasta ahora, era desconocido para la ciencia. Los expertos han logrado este hallazgo analizando el bólido ‘Allende’, que cayó sobre México en 1969.

Se cree que el mineral hallado es uno de los más antiguos formados en el Sistema solar. Se trata de un óxido de titanio, y ha sido bautizado con el nombre de ‘Panguite’, derivado de Pan Gu, el gigante de la antigua mitología china que fundó el mundo separando el yin del yang para crear la tierra y el cielo.

El responsable del estudio, Chi Ma, ha indicado que “el ‘Panguite’ es un descubrimiento particularmente interesante, ya que no sólo es un nuevo mineral, sino también un material hasta ahora desconocido” y que puede responder a “muchas preguntas”.

El ‘Panguite’ fue observado por primera vez bajo un microscopio electrónico de barrido en una incrustación del meteorito conocida como incrustación refractaria, que se cree son los primeros materiales planetarios formados en nuestro Sistema solar, anteriores a la formación de la Tierra y otros planetas.

Por su parte, Allende es la condrita carbonosa –una clase de meteoritos primitivos– más grande que se ha encontrado en nuestro planeta y es considerado el meteorito más estudiado de la historia. Desde 2007, en la misma roca han sido encontrados nueve nuevos minerales, incluido el ‘Panguite’.

En este sentido, el investigador de Caltech ha apuntado que “los estudios intensivos de los objetos de este meteorito ha tenido una enorme influencia en el pensamiento actual acerca de los procesos, los plazos, y la química en la nebulosa primitiva solar y pequeños cuerpos planetarios”.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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