La Física responde a las preguntas que suscita el histórico salto de Baumgartner

«Cuando uno está de pie en la cima del mundo, se es demasiado humilde como para pensar acerca de los récords». Estas fueron laspalabras de Felix Baumgartner tras conocer que había batido tres de cuatro de los récords que se había propuesto con su misión, que, además, también ha roto esquemas en lo que a datos de audiencia y seguimiento en Internet se refiere.

Ahora solo falta que lo que ha logrado Baumgartner sea homologado por la Federación Internacional de Aeronáutica –algo que se espera que se produzca las próximas semanas– mientras que el resto de la humanidad retenemos las imágenes históricas que nos ha dejado su hazaña.

Con todo, un día después de este hito, hay muchos interrogantes que aún se escapan para todos aquellos que no sean expertos en la materia. Por eso hemos querido profundizar en este asunto para comprender cómo se ha logrado, qué es lo que podría haber fallado… y cada uno de los detalles que rodean a este espectacular salto de la mano de dos profesores, Javier Burguete, de Física y Matemática aplicada de la Universidad de Navarra, y José L. Ayala, de la Universidad Complutense de Madrid.

¿Cómo acertó Baumgartner el punto exacto dónde debía aterrizar?

«En este caso no se trataba tanto del sitio donde aterrizar como delárea en el que debía hacerlo. Tenía con él un equipo que hizo un seguimiento muy preciso y de cada instante, lo que facilitó que, como vimos, en menos de 20 segundos ya hubiera un helicóptero en la zona a la que llegó. Conforme iba subiendo se marcaba la velocidad del globo a la que se movía. Durante la caída fue igual, se hizo un seguimiento continuado. Él tenía un cierto margen de maniobra para controlar sus movimientos aunque no excesivo hasta que abrió el paracaídas», explica Burguete.

¿Cómo se guió en su descenso?

«No tenía muchas posibilidades de guiarse por sí mismo. Era unaprendizaje a tiempo real en el que lo que sí que tenía era unos parámetros de seguridad y detrás de él estaba su equipo, que era el que iba guiando», explica Burguete. «Ha estado guiado desde tierra, mediante un sistema de posicionamiento similar a un Gps», añade por su parte Ayala.

¿Por qué no consiguió batir el récord de caída libre?

«Como ha batido el récord de velocidad, ha tardado menos tiempo. Hay que tener en cuenta que superó una velocidad muy por encima de la que tenía prevista, luego tardó menos aún», explica Burguete, algo que Ayala matiza al apuntar que en este caso concreto, como la velocidad no podía alterarla ya que la «densidad de la estratosfera es la que es», podría haberlo logrado si aumentara la distancia desde la que saltó para tardar más en abrir el paracaídas.

¿Qué récords sí ha batido?

«Ha batido tres récords mundiales: es el primer hombre capaz de superar la barrera del sonido en caída libre (1.342 km/h), la distancia más larga superada en caída libre (38.900 metros) y se ha convertido en el piloto que más alto ha subido a bordo de un globo tripulado (39.045 metros)», explica Burguete.

¿Qué sensaciones pudo tener Baumgartner durante la caída?

«Varias. Si estaba con los ojos abiertos, la desorientación es de las que más fácilmente pudo tener. Pero además una rotación muy rápida puede provocar aceleraciones que impidan que la sangre llegue a la cabeza. Si se pierde la visión periférica se puede llegar a perder el sentido, algo para que también llevaba muchos medios automáticos que pudieran ayudarle en tal caso», describe Burguete.

¿Qué podía haber fallado?

Una cosa tan simple como un golpe contra la cabina en el momento de saltar podría haber echado todo por la borda. Si el golpe hubiera sido muy fuerte se podría haber perdido la presurización y generar que se produzca un descontrol completo. Sin embargo, tal y como iba preparado, el mayor riesgo era el de su propio cuerpo, si sería capaz o no de resistir y de no perder el conocimiento, caso en el que al menos el paracaídas a partir de determinada posición se habría abierto automáticamente para al menos minimizar el impacto», asegura Burguete.

¿Cómo era el paracaídas? No debía de ser normal…

«El paracaídas tiene que aguantar una temperatura adicional por el rozamiento con la atmósfera, por tanto es más resistente a la temperatura. Además, la velocidad que debe frenar es mayor que en un salto convencional», explica Ayala.

No parecía cansado al llegar a tierra, ¿un esfuerzo así no debe agotar al ser humano, o realmente él no hizo el esfuerzo?

Creo que el esfuerzo mayor que hizo fue el del estrés psicológico alque tuvo que someterse. Hubo que esperar a que las condiciones climatológicas fueran las adecuadas y todos vimos a este hombre sentado en la cabina esperando con los ojos cerrados, completamente concentrado y siendo consciente de que en cualquier momento la misión se podía abortar. Por otro lado, no le dio tiempo a que el «subidón» tremendo de adrenalina que tuvo que tener le bajara cuando todos lo vimos. Puede que unas horas más tarde le bajara y le saliera todo el cansancio propio del esfuerzo. También es probable que haya sufrido daño en el cuello o en alguna articulación tras un salto así.

¿Por qué tirarte boca abajo aumenta la velocidad?

Es la posición de mayor equilibrio, como cuando nos tiramos de cabeza en la piscina. También es la posición en la que se ofrece menor resistencia al viento, de hecho, cuando se quiere frenar la velocidad se tiende a poner el cuerpo perpendicular.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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