Spitzer capta enormes ondas de impacto causadas por una estrella veloz

Foto: NASA/SPL

Las estrellas fugitivas pueden tener un gran impacto en su entorno, ya que discurren a través de la Vía Láctea. Sus encuentros de alta velocidad sacuden la galaxia, creando arcos, como se ve en esta imagen recién publicada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

En este caso, la estrella es conocida como Kappa Cassiopeiae o HD 2905 para los astrónomos. Se trata de una supergigante masiva caliente, en movimiento a alrededor de 1.100 kilómetros por segundo de sus vecinos. Pero lo que realmente hace que la estrella se destaque en esta imagen es elresplandor rojo veteado de material que la rodea a su paso. Tales estructuras se denominan arcos de choque , y a menudo se pueden ver en frente de las estrellas más rápidas y masivas de la galaxia.

Los arcos de choque se forman donde los campos magnéticos y el viento de partículas que fluye fuera una estrella chocan con el difuso, y por lo general invisible, conglomerado de gas y polvo que llena el espacio entre las estrellas. La forma en que estos choques se manifiestan habla a los astrónomos sobre las condiciones alrededor de la estrella y en el espacio.

Las estrellas de movimiento lento como nuestro sol presentan arcos de choque que son casi invisibles en todas las longitudes de onda de la luz, pero las estrellas rápidas como Kappa Cassiopeiae crean perturbaciones que pueden ser vistas por los detectores infrarrojos de Spitzer.

SE FORMA A 4 AÑOS LUZ POR DELANTE DE LA ESTRELLA

Aunque parezca increíble, este arco de choque se forma a unos 4 años luz por delante de Kappa Cassiopeiae, lo que muestra un impacto considerable de esta estrella tiene en sus alrededores. (Esta es la misma distancia a la que estamos de Proxima Centauri, la estrella más cercana más allá del Sol)

El arco de choque Kappa Cassiopeiae se muestra con un color claramente rojo. Las características verdes tenues en esta imagen se producen a partir de moléculas de carbono, llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos, presentes en las nubes de polvo a lo largo de la línea de visión que se ilumina por la luz estelar .

Delicados filamentos rojos aparecen a través de esta nebulosa infrarroja, cruzando el arco de choque. Algunos astrónomos han sugerido que estos filamentos pueden trazar las características del campo magnético que corre a lo largo de nuestra galaxia. Dado que los campos magnéticos son completamente invisibles a sí mismos, nos apoyamos en los encuentros casuales como este para revelar un poco de su estructura , ya que interactúan con el polvo circundante y el gas.

Kappa Cassiopeiae es visible a simple vista en la constelación de Casiopea, pero su arco de choque sólo aparecerá en la luz infrarroja.

Fuente

 

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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