El Universo puede estar expandiéndose más rápidamente de lo esperado

Un equipo de astrónomos ha usado el Hubble para medir la distancia a las estrellas en diecinueve galaxias con mayor precisión que nunca antes. Han encontrado que el universo está actualmente expandiéndose a una velocidad superior que la tasa deducida a partir de las metidas del universo poco después del Big Bang. De confirmarse, esta aparente inconsistencia puede ser una pista importante para comprender tres de los componentes más esquivos del universo: la materia oscura, la energía oscura, y los neutrinos.

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess, usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, han descubierto que el universo se expande entre un cinco y un nueve por ciento más rápidamente de lo anteriormente calculado. Esto está en clara discrepancia con la velocidad predicha gracias a medidas anteriores del joven universo.

26825936713_5afbc75c2b

La escalera de distancia cósmica Crédito: NASA,ESA, A. Feild (STScI), and A. Riess (STScI/JHU)

“Este sorprendente hallazgo puede ser una pista importante para esas misteriosas partes del universo que forman el 95 por ciento de todo, y que no emiten luz, como la energía oscura, la materia oscura, y la radiación oscura”, explica Adam Riess del Space Telescope Science Institute y la Universidad Johns Hopkins, ambos en Baltimore, Estados Unidos.

Una posible explicación para esta expansión tan inesperadamente rápida del universo es un nuevo tipo de partícula subatómica que puede haber cambiado el equilibrio de energía en el joven universo, conocida como radiación oscura.

El equipo realizó el descubrimiento refinando las medidas de lo rápidamente que se expande el universo, un valor conocido como constante de Hubble, con una precisión sin precedente, reduciendo el margen de error a apenas un 2,4 por ciento.

Esta nueva medida supone un misterio debido a que no concuerda con la velocidad de expansión encontrada observando los momentos poco después del Big Bang. Las medidas del brillo posterior al Big Bang tomadas por la sonda WMAP y el satélite Planck arrojaron unas predicciones menores para la constante de Hubble.

Comparar la tasa de expansión del universo calculada por WMAP y Planck (para la época tras el Big Bang) y la de Hubble (para el universo actual) es como tender un puente, explica Riess: “Empiezas en ambos extremos y esperas encontrarte en el centro, si todos tus planos están bien, y todas las medidas son correctas. Pero ahora los extremos no se encuentran en el centro, y queremos saber por qué”.

Este cálculo refinado de la constante de Hubble fue posible gracias a las precisas medidas tomadas de galaxias tanto lejanas como cercanas usando el Hubble. Estas medidas mejoradas de la distancia se realizaron reestructurando y reforzando la escalera de distancia cósmica, la cual usan los astrónomos para medir distancias precisas a las galaxias. El equipo comparó estas distancias medidas con la expansión del espacio medido por el estiramiento de la luz provocado por el alejamiento de las galaxias, y estos dos valores luego se usaron para calcular la constante de Hubble.

El equipo sigue usando el Hubble con el objetivo de reducir la incertidumbre en la constante de Hubble aún más, siendo su objetivo alcanzar un margen de error de un 1 por ciento. Los actuales telescopios tales como el satélite Gaia, y futuros telescopios como el telescopio espacial James Webb y el E-ELT podrían también ayudar a los astrónomos a realizar mejores medida de la velocidad de expansión, lo que llevaría a una mejor comprensión del universo y las leyes que lo gobiernan.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
Esta entrada fue publicada en Noticias Generales y etiquetada , , , , , . Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s