Patente Colombiana para tratamiento de la Leishmaniasis

Con esta patente, la Universidad Nacional y el país se convierten en referente mundial para la cura de esta enfermedad.

En días pasados la Superintedencia de Industria y Comercio le concedió a la Universidad Nacional Colombia la patente de un parche polimérico para el tratamiento de la leishmaniasis, enfermedad en la que Colombia ocupa el tercer puesto entre los países endémicos del mundo. Con esta patente no solo se abre una esperanza para mejorar el tratamiento de esta enfermedad tropical sino que también le permite a la Universidad Nacional comercializar un producto que podría traer importantes ingresos que podrían destinarse para la financiación de investigación.

Detrás de la investigación y del desarrollo de este parche se encuentra la doctora Lucy Gabriela Delgado Murcia, líder del Grupo de Investigación en Inmunotoxicología de la Universidad Nacional, quien desde hace diez años se ha dedicado a investigar la inmunotoxicología de la leishmaniasis, campo en el que ha sido pionera en el país y que busca tratar a los pacientes contagiados con este parásito. Como Delgado lo explica: “Si para la época en Colombia los estudios sobre inmunología de la leishmaniasis eran escasos, la rama de la inmunotoxicología era inexistente. Así que una vez me posesioné como profesora de la Nacional, cree mi grupo de investigación sobre el tema”.

Cuenta la doctora que el 80 % de las personas picadas por el mosquito que transmite la leishmaniasis son autoinmunes a la enfermedad. Eso significa que solo el 20 % tiene que recibir tratamiento. Sin embargo “el antimoniato de meglumina, medicamento utilizado vía intramuscular para tratar la enfermedad en muchas ocasiones resulta peor que la enfermedad pues produce fallas hepáticas que conducen a la muerte”.

Al observar esas características de la leishmaniasis, Gabriela se enfocó en buscar un tratamiento que no sólo curara al paciente sino que generara en su organismo inmunidad para que no volviera a contraer la enfermedad.

Aunque ella y su equipo todavía no han podido encontrar una molécula de origen vegetal que vuelva inmune a las personas que sufren de esta enfermedad, después de casi diez años de estudios lograron desarrollar este parche que contiene quitina y antimoniato de meglumina que puesto en la llaga causada por la leishmaniasis, expulsa la cantidad de necesaria de principios activos para combatirla.

Para la doctora Delgado la importancia de este producto no solo radica en que se puede combatir el parásito de manera tópica sino que a su vez los ingredientes que contiene el parche, en especial el quitosán, a la cicatrización.

¿Quién es Lucy Gabriela?

Además de ser la líder del Grupo de Investigación en Inmunotoxicología de la Universidad Nacional, la doctora Delgado ha sido directora de Fomento a la Investigación de Colciencias. También es reconocida por ser la primera doctora graduada en Ciencias Farmacéuticas del país, y una de las pupilas más destacadas del científico Manuel Elkin Patarroyo con quien comenzó a trabajar desde 1992 en el Instituto de Inmunología del Hospital San José.

“Esa institución fue toda una escuela, allí no solo aprendí nuevos conocimientos, sino formas y métodos para investigar. A pesar de tener un presupuesto apretado, siempre contamos con equipos de última tecnología; Patarroyo siempre nos proveyó de bibliografía recién escrita, labor bastante difícil en la época en que no existía internet”, recuerda la doctora Gabriela.

En 2005 se graduó como doctora en Ciencias Farmacológicas e ingresó como profesora de la Universidad Nacional luego de aprobar un exigente concurso.

Fuente

Acerca de A. Arrieta

Físico egresado de la Universidad de Córdoba con sede en la Ciudad de Montería. Magister en Física de la Universidad Nacional de Colombia con sede en la ciudad de Medellín. Docente del Instituto Tecnológico Metropolitano (ITM) y docente adscrito a la Secretaría de Educación de Medellín. "Amarrar el conocimiento no te hace más sabio, en cambio compartirlo te hace más útil a la sociedad, trascender y no morir para siempre"
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